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El Viejo de khumjung | Himalayan Trails | Dani Vottero

El viejo de Khumjung


 

Recuerdo levantarme con las primeras luces del alba, como es de buena costumbre cuando recorres los senderos del Parque Nacional del Sagarmatha: no hay que desaprovechar ni un minuto de luz, porque el tiempo, a finales de Noviembre, puede ser capricioso, aunque solo estés en Namche Bazaar y el camino hasta las faldas del Everest todavía es largo. Dorchi, el sherpa, está abajo esperando con una taza de té hirviendo y algo para desayunar. «Hoy nos vamos a Khumjung y Khunde» te dice rápido en inglés. Y ya está listo para salir del Himalayan Lodge que nos alojaba.

El recorrido Namche Bazaar (3440 mt) – Khumjung (3870 mt) – Namche Bazaar es un clásico para empezar el proceso de aclimatación a las alturas himalayas y la primera, casi religiosa, toma de contacto con los gigantes de piedra que serán tu horizonte en los próximos días: se divisan el Lhotse (8516 mt), el Nuptse (7861 mt), la icónica silueta del Ama Dablam (6812 mt) y, si el día es lo bastante despejado, el mismísimo Everest (8849 mt).

Te dispones entonces a subir el sendero en dirección a Kunde. Si miras atrás, dominas Namche desde lo alto y su curioso perfil bien merece una fotografía…

 

Namche Bazaar | Himalayan Trails | Dani Vottero

Namche Bazaar | Himalayan Trails | Dani Vottero

 

Era el 1953, Tenzig Norgay y Sir Edmund Hillary le ganaron la partida al Everest, la mañana del 29 de Mayo. Abrieron una ruta por el collado sur, marcando así un antes y un después en la historia del Himalaya. Dorchi me cuenta esta historia, que escucharás con cierto placer otras cien veces de otras cien bocas, sentado en un lodge, probablemente frente a un plato de dal bhat.

Llegas a Kunde casi sin darte cuenta, porque la belleza del paisaje te absorbe completamente. No obstante, lo primero que me viene a la cabeza, si pienso en aquel día, son las dos puertas, pintadas en un azul chillón, que ponen «x-ray» y «clinic»…

 

Hospital de Kunde | Himalayan Trails

Hospital de Kunde | Himalayan Trails | Dani Vottero

 

Construido en 1966, el Hospital de Kunde es uno de los númerosos proyectos que el mismo Hillary llevó a cabo para apoyar a las aldeas himalayas. En 2015, cuando estuve allí, la estructura aún era la principal referencia sanitaria de la región.

Desde Kunde a Khumjung se llega rápido, justo a tiempo para echar un vistazo, sin molestar a los estudiantes, a la escuela que nuestro Hillary y su fundación construyeron aquí en 1961. El Ama Dablam domina el horizonte con su figura dura y esbelta, estampada por detrás del village…

 

Ama Dablam y Khumjung | Himalayan Trails | Dani Vottero

Ama Dablam y Khumjung | Himalayan Trails | Dani Vottero

 

Paramos a almorzar un plato de momos, no me doy cuenta del señor que acaba de sentarse a mi lado. Solo cuando me pone una taza de té me entero de que tengo compañía.

El viejo de Khumjung me cuenta sus años de portador, de cuando llevaba dzokpio por senderos empinados. Me cuenta que Kathmandu la ha visto unas pocas veces y le ha bastado. Me dice que, ahora, le gusta conocer a los que pasan por «su» lodge, porque, afirma, a los viejos de Nepal les gusta charlar mucho.

Pronto, quizás demasiado pronto, se hizo la hora de emprender el camino de regreso. Le saludo y aún recuerdo su risa cuando le enseñé su retrato en la pantalla de cámara…

 

El Viejo de khumjung | Himalayan Trails | Dani Vottero

 


 

 

¿NOS CUENTAS TUS HISTORIAS DETRÁS DE LA CÁMARA?

 

 

 

 

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